Шалман


Шалман

 

Я с сыном шел из бани по Университетской. Подошел парень приблатненого вида в серой кепочке.

– Послушай, друг. Понимаешь, я только что из лагеря. – Он приподнял кепку, показав стриженое темя. – Как видишь, из пионерского. За старое приниматься не хочу. Сейчас хожу ищу работу. – Он откашлялся. – Но просто так же ходить искать не годится. Надо ж зайти в шалман! – Последнюю фразу он произнес восходящим тоном.

– Но стакан вина стоит сорок пять копеек, а у меня всего лишь тридцать.- Он выждал паузу. – Так ты мне, если можешь, подари пятнашку, а?

– Я сунул руку в карман, где позвякивала мелочь. Желая вытащить пятак, я нащупал большую монету и протянул ему. Увидев, что это полтинник, я пожалел, но было уже поздно. Пришлось отдать с болью в сердце.

– Спасибо, друг! Век тебя помнить буду. Твой сынок?

– Да, мой сынок.

– Привет, умница! Ты сказку про папу Карло знаешь?

– Знаю.

– А кто тебе там больше всех нравится?

– Буратино.

– А мне Карабас-Барабас! Ха-ха-ха-ха! Ух, ты, красавец какой!

С минуту мы шли молча.

– Слушай, друг! Шалман вон там, в конце улицы налево. Еще квартал до него. Можно я рядом с вами до него пройду?

– Можно, отчего же нет?

– Понимаешь, на тебя кто ни посмотрит, любой скажет – приличный человек, образованный, интеллигентный, с мальцом идет. Увидят люди, что я рядом иду – разговариваю с тобой, и подумают, что и я такой же – хоть на минуточку. Приятно ведь! Спасибо за угощение. Я часто здесь теперь хожу. Увидишь – не побрезгуй поздороваться! Ну, пока, золотой мой!

Он лихим жестом приподнял сзади кепку – она надвинулась на лоб до самых бровей – и перешел на другую сторону, направляясь к заветной двери распивочной.

 

—–***—–***—–***—–