Шалман


Шалман

 

Я с сыном шел из бани по Университетской. Подошел парень приблатненого вида в серой кепочке.

— Послушай, друг. Понимаешь, я только что из лагеря. — Он приподнял кепку, показав стриженое темя. — Как видишь, из пионерского. За старое приниматься не хочу. Сейчас хожу ищу работу. — Он откашлялся. — Но просто так же ходить искать не годится. Надо ж зайти в шалман! — Последнюю фразу он произнес восходящим тоном.

— Но стакан вина стоит сорок пять копеек, а у меня всего лишь тридцать.- Он выждал паузу. — Так ты мне, если можешь, подари пятнашку, а?

— Я сунул руку в карман, где позвякивала мелочь. Желая вытащить пятак, я нащупал большую монету и протянул ему. Увидев, что это полтинник, я пожалел, но было уже поздно. Пришлось отдать с болью в сердце.

— Спасибо, друг! Век тебя помнить буду. Твой сынок?

— Да, мой сынок.

— Привет, умница! Ты сказку про папу Карло знаешь?

— Знаю.

— А кто тебе там больше всех нравится?

— Буратино.

— А мне Карабас-Барабас! Ха-ха-ха-ха! Ух, ты, красавец какой!

С минуту мы шли молча.

— Слушай, друг! Шалман вон там, в конце улицы налево. Еще квартал до него. Можно я рядом с вами до него пройду?

— Можно, отчего же нет?

— Понимаешь, на тебя кто ни посмотрит, любой скажет — приличный человек, образованный, интеллигентный, с мальцом идет. Увидят люди, что я рядом иду — разговариваю с тобой, и подумают, что и я такой же — хоть на минуточку. Приятно ведь! Спасибо за угощение. Я часто здесь теперь хожу. Увидишь — не побрезгуй поздороваться! Ну, пока, золотой мой!

Он лихим жестом приподнял сзади кепку — она надвинулась на лоб до самых бровей — и перешел на другую сторону, направляясь к заветной двери распивочной.

 

——***——***——***——